Единороговые

Единороговые (Monacanthidae) относятся к семейству морских рыб отряда иглобрюхообразных, насчитывают 31 род и более 100 видов.

Единороговые населяют тропические и субтропические воды Атлантического, Индийского и Тихого океанов. Обитают на мелководных участках среди водорослей или на коралловых рифах. Питаются преимущественно донными беспозвоночными, губками, актиниями, но мощные зубы позволяют единороговым разгрызать также и кораллы, некоторые виды питаются зоопланктоном.

Среди единороговых встречаются рыбы самого разнообразного размера – самый маленький представитель семейства — Rudarius minutus длиной примерно 2 см, а самый крупный — Aluterus scriptus, его длина достигает 1 м 10 см.

Их тело более плоское, чем у спинорогов, на которых они очень похожи. Всё тело покрыто мелкой шероховатой чешуёй. Маленький рот располагается на самом конце слегка вытянутой морды. Рот снабжён мощными зубами, по 6 в первом ряду каждой челюсти, в верхней челюсти присутствует ещё и второй ряд, состоящий из 4 крупных зубов, усиливающих зубы первого ряда.


Первый спинной плавник обычно представлен одним мощным шипом, расположенным над глазом или даже несколько перед ним. Это шип может фиксироваться в поднятом положении защелкой, образованной небольшим вторым шипом. Длинный второй спинной плавник, как и анальный, состоит из мягких не ветвистых лучей. Брюшные плавники редуцированы и у взрослых рыб превращаются в непарную колючку, расположенную в своеобразной кожной складке.

Колючки брюшных плавников срастаются в один шип, а сами плавники образуют карман, раскрывающийся при оттопыривании шипа. У некоторых видов брюшной шип с возрастом редуцируется. Окраска единороговых и спинороговых очень похожа. Некоторые виды окрашены довольно ярко, но в окраске преобладают коричневатые и серые тона.